【Test drive impression】(31) 『スバル WRX STI TypeS』――新型WRX STIにがっつり試乗! 一体、どこが変わったのか?

嘗ては『世界ラリー選手権(WRC)』で3度のチャンピオンに輝いた『インプレッサ』の血を引くのが、『スバル』の『WRX STI』。モータースポーツの血を色濃く受け継ぐこのモデルは、現在もニュルブルクリンク24時間耐久レースに参戦し、国内の全日本ラリー選手権でも活躍。また、アメリカで絶大な人気を誇っている『ラリークロス』でも注目されているのだ。そんなWRX STIが大幅改良を受けて、6月20日から発売された。7月10日、伊豆の修善寺にある『日本サイクルスポーツセンター』で最速試乗したので、リポートしよう! 抑々、スバルは自社のモデルを1年に1度改良して、アップデートすることを伝統としている。これは年次改良と呼ばれ、マニアの間では“年改”と略されて親しまれている。因みに、年改毎に車両の型式名の末尾のアルファベットが変わっていき、登場したての場合はA型、そしてB・C型と進み、ファンはこの型式で呼ぶ。で、今回のモデルはD型で、ファンはそんなD型WRX STIのことを“VAB(※これが車種固有の型式)のD型”と呼ぶのだ。気になる今回の年改は、いつにも増して細かく手が入っている。

変更があったところをざっと記してみると、245/35R19サイズのタイヤ&アルミホイール、電子制御マルチモード“DCCD(ドライバーズコントロールセンターデフ)”を新構造に、ブレーキキャリパーは黒から蛍光イエローに変更して、『ブレンボ』製ブレーキも強化。他にも、サスペンションをリファインしているのは勿論、何とガラスの板厚を増す等して静粛性向上も図っている。更に、新たな『レカロ』製のバケットシートをオプション設定に加え、赤いシートベルトまで与えた。また、見た目もよりアグレッシブになっており、フロントはバンパー下部により大きな開口部を設けている。そしてインテリアでも、ハンドルやシフトレバー周辺にハイグロスブラックの塗装を施して、スパルタンながらも上質な雰囲気を漂わせるようになった。そんなWRX STIを走らせて驚いたのは、意外にも乗り心地だった。19インチという大きなタイヤ&アルミホイールを履けば、通常は乗り心地は悪くなる。なのに、WRX STIは滑らかな感覚さえ伝えてくる。尤も、これこそがサスペンションをリファインした効果だろう。これに加えて、新たに19インチとなったタイヤを、『横浜ゴム』のアドバンスポーツV105へと変更したことも大きい。ヨーロッパのスポーツモデルも採用するこのタイヤにしたことで、更に高いクオリティーの乗り味が生まれた。

乗り心地や乗り味が良くなって、上質さが増しただけでなく、更に曲がるのが得意になった。小さなカーブでも、ハンドルを切ればグイグイ曲がっていくのだ。しかも! ガラスの厚みまで増した効果は確かにあって、室内の静粛性は確かに上がっている。WRX STIは、スバルで最もスポーツ性の高い1台だが、これまで感じられなかった大人っぽさがある。しかし、ハンドリングに関しては、以前よりもよく曲がる! まさに言うことなしの進化を遂げた。だが、WRX STIの真骨頂はエンジンだ。搭載される2リッター水平対向ターボエンジンは、WRCを戦っていたラリーマシンに搭載されていたものと同じ型式のものだ。熟成を重ねた結果、最高出力は308馬力、最大トルクは43kgmを発生する。トランスミッションは6速MTのみの設定となる硬派なものだ。このエンジン自体に変更は無いけれど、実はこのエンジン、スバルの中では昔から残っている唯一のハイパワーエンジンとなっている。これから先の時代においては、排ガスや環境性能の問題等で、搭載自体が難しくなるのは予想できるが…。このエンジンは超絶気持ちいいフィーリングを持っている。カロリーの高い食べ物が何だかんだで美味いように、燃費や排ガス的には厳しくなりつつあるこのエンジンも、やはり美味い! アクセルを踏み込んだ時の反応は鋭く、回転の上昇自体も速く、回転が高まるにつれて力が湧き上がっていき、サウンドも胸に響く音色に。EJ20という型式を持つこのエンジンは、クルマ好きの間では名機と呼ばれている。そんなエンジンの最新版、且つ最もパワーが出ているものを、MTで操れる。実に贅沢なクルマだ。だが、このエンジン、次期型に搭載される可能性は微妙。男たちよ、乗るなら今しかない!


河口まなぶ(かわぐち・まなぶ) 自動車ジャーナリスト・『日本カーオブザイヤー』選考委員。1970年、茨城県生まれ。日本大学藝術学部文芸学科卒業後、『モーターマガジン』のアルバイトを経て、1995年からフリーに。現在、YouTubeLIVEにて『LOVECARS!TV!』(毎週金曜日22時)の司会を担当中。


キャプチャ  2017年8月7日号掲載

スポンサーサイト

テーマ : 新車・ニューモデル
ジャンル : 車・バイク

轮廓

George Clooney

Author:George Clooney

最新文章
档案
分类
计数器
排名

FC2Blog Ranking

广告
搜索
RSS链接
链接
QR码
QR